¿Qué es UUID (Universal Unique Identifier)?

Sábado, Abril 10, 2024

Un UUID, o identificador único universal, es un número de 128 bits que se utiliza para identificar datos individualmente en sistemas informáticos. Está diseñado para ser único a nivel mundial, minimizando la posibilidad de duplicación accidental entre diferentes bases de datos y sistemas, incluso aquellos que funcionan de forma independiente. Este concepto es crucial para integridad de los datos y coherencia, especialmente en implementaciones a gran escala o entornos informáticos distribuidos.

¿Qué es el UUID?

UUID es un estándar 128-poco formato para ID de cadena que garantiza la unicidad en varios sistemas y bases de datos. Este formato se utiliza comúnmente en software desarrollo para asignar identificadores únicos sin requerir una coordinación central significativa. Imagine una gran biblioteca con innumerables libros. Cada libro al que se le asignara un UUID único sería fácilmente identificable y recuperable, independientemente de su ubicación en un estante o si se transfiriera a otra biblioteca.

UUID frente a OID

Si bien los UUID y los identificadores de objetos (OID) proporcionan identificadores únicos, difieren en estructura y uso.

Los UUID son identificadores de 128 bits generados usando algoritmos que aseguran la unicidad sin una gestión centralizada. Al carecer de una autoridad central, son ideales para escenarios donde la coordinación es compleja, como el desarrollo de software y sistemas distribuidos donde se requiere un formato plano y no jerárquico.

Los OID son identificadores jerárquicos separados por puntos administrados por autoridades de registro, adecuados para entornos estructurados como administración de redes y telecomunicaciones, donde es factible el control centralizado sobre espacios de nombres. Los OID siguen un sistema jerárquico asignado administrado por organizaciones, lo que da como resultado una estructura en forma de árbol. Por ejemplo, un OID podría representar una empresa específica dentro de una categoría industrial más amplia.

¿Cómo funciona el UUID?

Algoritmos específicos crean UUID para garantizar que cada ID sea única. Estos algoritmos pueden incorporar factores como la hora actual, la dirección de red del host (dirección MAC) y números aleatorios. Este enfoque, especialmente en las versiones 1 y 4 de la especificación UUID, ayuda a garantizar que los identificadores sean únicos en todos los usuarios y sistemas. Los UUID de la versión 1, por ejemplo, aprovechan una combinación de la dirección MAC y la marca de tiempo de la máquina, lo que ofrece un alto grado de unicidad pero potencialmente revela cierta información sobre la máquina generadora. Los UUID de la versión 4, por otro lado, se basan únicamente en números aleatorios, lo que los hace impredecibles y anónimos.

¿Para qué se utiliza el UUID?

El desarrollo de software y la arquitectura de bases de datos aprovechan los UUID para asignar de manera eficiente identificadores únicos a la información sin gastos generales ni coordinación significativos. 

Estos identificadores encuentran un uso común en varias áreas:

  • Identificar entradas de bases de datos. Por ejemplo, registros de clientes en una plataforma de comercio electrónico. Cada registro puede tener un UUID, lo que garantiza que no existan duplicados.
  • Componentes del sistema. Los módulos de software se benefician de identificadores únicos proporcionados por los UUID.
  • Transacciones. El seguimiento de transacciones financieras o actualizaciones de datos se vuelve más fácil con los UUID.
  • Sincronización entre sistemas distribuidos. Cuando los datos se replican en múltiples servers, los UUID garantizan la coherencia al garantizar una identificación única.

Los UUID garantizan que cada elemento sea distinto y se pueda hacer referencia a él de manera inequívoca en diferentes programas o componentes. Por ejemplo, una plataforma de redes sociales podría utilizar UUID para identificar perfiles, publicaciones y comentarios de usuarios individuales.

Variantes de UUID

Las variantes de UUID reflejan la adaptabilidad del sistema, cada una diseñada para entornos y usos específicos.

Aquí hay una descripción general de las variantes de UUID:

  1. estándar DCE. La variante predominante, establecida por el Entorno de Computación Distribuida (DCE), atiende a un amplio espectro de aplicaciones mediante el uso de diferentes métodos de generación. Está diseñado para brindar solidez en todos los sistemas distribuidos.
  2. Compatibilidad NCS. Para garantizar la compatibilidad con versiones anteriores del antiguo Network Computing System (NCS), una variante conserva el formato NCS UUID. Esto es crucial para los sistemas que todavía interactúan con UUID basados ​​en NCS, aunque su uso es limitado en sistemas nuevos.
  3. GUID de Microsoft. Los GUID de Microsoft son un caso específico de UUID diseñados para el ecosistema de Windows. Si bien son similares a los UUID estándar DCE, los GUID pueden variar ligeramente, especialmente en software antiguo de Microsoft, para adaptarse a necesidades específicas dentro de las aplicaciones de Windows.
  4. Futuras variantes. La especificación UUID reserva bits para futuras expansiones, lo que permite que surjan nuevas variantes a medida que evoluciona la tecnología. Esto garantiza que el sistema UUID permanezca flexible y listo para adoptar métodos de nueva generación o adaptarse a nuevas tecnologías.

Versiones UUID

Hay cinco versiones principales de UUID, cada una de las cuales utiliza métodos diferentes para garantizar la unicidad:

  • Versión 1. Utiliza la dirección MAC de la computadora host y la marca de tiempo actual. Si bien es muy singular, podría revelar información sobre la máquina generadora.
  • Versión 2. Al igual que la versión 1, incluye información adicional para la seguridad del DCE.
  • Versiones 3 y 5. Generado por Hashing un identificador de espacio de nombres (piense en una etiqueta de categoría) y un nombre (elemento específico dentro de esa categoría). Usos de la versión 3 MD5, mientras que la versión 5 usa SHA-1 (algoritmos hash). Dependiendo del algoritmo hash elegido, estas versiones ofrecen cierta personalización, pero es posible que no sean criptográficamente seguras.
  • Versión 4. Creado utilizando números aleatorios o pseudoaleatorios. Esta es la versión más común debido a su inherente aleatoriedad y anonimato.

Ventajas y desventajas de UUID

Al decidir utilizar UUID en sus sistemas, considere tanto sus beneficios como sus posibles inconvenientes.

Ventajas

Estos son los beneficios de UUID:

  • Unicidad y descentralización. El diseño de UUID permite la generación sin una autoridad central, lo que reduce significativamente la posibilidad de duplicación. Esto es crucial para sistemas distribuidos o escenarios donde la coordinación central puede resultar poco práctica o indeseable.
  • Versatilidad. Los UUID se pueden emplear en varios aplicaciones, mejorando su utilidad en diferentes sistemas. Su formato estandarizado garantiza la compatibilidad entre varios entornos de software.

Desventajas

Estos son los inconvenientes del UUID:

  • Tamaño y legibilidad. El tamaño de 128 bits de los UUID los hace más grandes y menos fáciles de usar que los identificadores más simples como los ID numéricos. Además, su formato (por ejemplo, 123e4567-e89b-12d3-a456-426655440000) no es fácilmente legible por humanos. Si bien esto puede no ser un problema para las operaciones internas del sistema, puede resultar engorroso para las aplicaciones orientadas al usuario.
  • Previsibilidad potencial. Ciertas versiones de UUID pueden revelar inadvertidamente información sobre cuándo y dónde se generaron, lo que representa un riesgo para la seguridad o la privacidad en algunos contextos. Los UUID de la versión 1, por ejemplo, codifican la dirección MAC, que se puede utilizar para identificar la red a la que está conectado un dispositivo. Puede que esto no sea una preocupación importante para los sistemas internos, pero podría ser un problema para anonimizar datos o proteger la privacidad del usuario.

¿Cómo generar un UUID?

Generar UUID es sencillo en varios entornos de desarrollo utilizando bibliotecas integradas o herramientas externas diseñadas para este propósito. Python ofrece la biblioteca uuid, que proporciona un método simple para crear UUID en diferentes versiones, cada una adecuada para aplicaciones específicas.

Para generar un UUID, normalmente importaría la biblioteca, seleccionaría la función de versión de UUID deseada (por ejemplo, uuid4 para un UUID completamente aleatorio) y la llamaría para recibir un identificador único. Este proceso permite a los desarrolladores integrar fácilmente identificadores únicos en sus aplicaciones sin necesidad de un conocimiento profundo de los algoritmos de generación subyacentes.


Nikola
Kóstico
Nikola es un escritor experimentado apasionado por todo lo relacionado con la alta tecnología. Después de licenciarse en periodismo y ciencias políticas, trabajó en las industrias de las telecomunicaciones y la banca en línea. Actualmente escribiendo para phoenixNAP, se especializa en analizar temas complejos sobre la economía digital, el comercio electrónico y las tecnologías de la información.