Definición de memoria virtual: ¿Qué es la memoria virtual?

Marzo 29, 2024

La memoria virtual es una técnica de sistema informático que proporciona una solicitud en línea. la impresión de que tiene memoria de trabajo contigua (o espacio de direcciones) aunque pueda estar fragmentada e incluso extenderse al espacio de almacenamiento de un disco. Básicamente, permite utilizar de forma eficaz una mayor cantidad de memoria de la que podría estar físicamente disponible en el sistema.

¿Cómo funciona la memoria virtual?

La memoria virtual abarca varias características que enriquecen el espacio de almacenamiento. Así es como funciona:

  1. Archivo de página o espacio de intercambio. La memoria virtual utiliza una parte del disco duro de la computadora (o SSD) para ampliar su RAM. Este espacio en el disco a menudo se denomina archivo de página en Windows o espacio de intercambio en UNIX/Sistemas Linux.
  2. Paginación e intercambio. La sistema operativo mueve datos entre el disco y la RAM en unidades llamadas "páginas". Cuando un programa necesita acceder a datos que no están actualmente en la RAM, el sistema moverá los datos que no se han utilizado recientemente al disco (intercambio o paginación) y cargará los datos necesarios en la RAM (paginación).
  3. Unidad de gestión de memoria (MMU). La MMU es un componente de hardware responsable del manejo de la memoria virtual. Traduce direcciones virtuales en direcciones físicas. Cada programa tiene su propio espacio de direcciones virtuales, que la MMU asigna a direcciones físicas.

Ventajas y desventajas de usar memoria virtual

La memoria virtual es una piedra angular de la informática moderna, ya que amplía la capacidad aparente de la memoria física y facilita la multitarea sin interrupciones en diversas aplicaciones. mientras ofrece flexLa flexibilidad, la estabilidad del sistema y la seguridad mejorada pueden provocar cuellos de botella en el rendimiento, especialmente cuando el hardware del sistema no está optimizado para actividades intensas de paginación.

A continuación se muestra un resumen de los beneficios y desventajas de aprovechar esta tecnología.

Diferenciales

Las ventajas de la memoria virtual incluyen:

  • Eficiencia en el uso de la memoria. La memoria virtual permite un uso más eficiente de la memoria física. Permite que los sistemas ejecuten aplicaciones que requieren más memoria de la que está físicamente disponible utilizando el espacio en disco como una extensión funcional más lenta de la RAM.
  • Gestión de memoria simplificada. Para los programadores, la memoria virtual simplifica la administración de la memoria porque no tienen que administrar la asignación de memoria directamente. El sistema operativo maneja la complejidad de asignar direcciones virtuales a direcciones físicas, lo que permite a los desarrolladores centrarse en otros aspectos de sus aplicaciones.
  • Seguridad mejorada. Al aislar el espacio de memoria de cada aplicación, la memoria virtual también agrega una capa de seguridad. Impide que una aplicación acceda a los datos de otra, lo que puede proteger contra ciertos tipos de errores de software o vulnerabilidades maliciosas.
  • Compromiso excesivo de la memoria. Los sistemas de memoria virtual permiten la asignación de más memoria a las aplicaciones de la que está físicamente presente mediante el uso de mecanismos como el compromiso excesivo y la sobreasignación de memoria. Estos enfoques son útiles en entornos donde las aplicaciones pueden reservar más memoria de la que realmente utilizan.
  • Carga bajo demanda/carga diferida. La memoria virtual carga sólo las partes necesarias de un programa en la memoria física, lo que reduce los tiempos de inicio y la cantidad de memoria física utilizada. Esto es particularmente útil para aplicaciones con grandes cantidades de código o datos que no se necesitan simultáneamente.
  • Fácil creación de procesos. El uso de memoria virtual facilita que el sistema operativo asigne memoria a procesos recién creados. También puede simplificar el manejo de la memoria asignada dinámicamente dentro de esos procesos, mejorando la capacidad de respuesta del sistema y escalabilidad.
  • Archivos mapeados en memoria. La memoria virtual permite asignar archivos directamente al espacio de direcciones de un proceso, simplificando el acceso a los archivos y mejorando el rendimiento de las operaciones de E/S de archivos.
  • Memoria virtual compartida. En entornos donde varios procesos necesitan acceder a los mismos datos, la memoria virtual facilita el intercambio de estos datos al asignarlos al espacio de direcciones de cada proceso. Esta capacidad es útil en sistemas multiusuario o multiproceso donde los procesos necesitan comunicarse o compartir información.

Desventajas

Como toda tecnología, la memoria virtual tiene una serie de desventajas, que incluyen:

  • Gastos generales de rendimiento. La memoria virtual introduce una capa de traducción de direcciones entre la vista de la memoria de la aplicación y la memoria física real, lo que puede generar una sobrecarga de rendimiento. El proceso de intercambio de datos entre la RAM y el almacenamiento en disco (paginación) puede ralentizar el sistema, especialmente si se accede al disco con frecuencia debido a la RAM limitada.
  • Golpe de disco. Esto ocurre cuando el sistema tiene poca memoria física y dedica mucho tiempo intercambiando páginas de memoria entre el disco y la RAM. Puede degradar gravemente el rendimiento del sistema, ya que el tiempo necesario para leer y escribir en el disco es mucho más lento que el de acceder a la RAM.
  • Mayor necesidad de almacenamiento. La memoria virtual requiere que una parte del disco se asigne como espacio de intercambio (en Linux/Unix) o un archivo de página (en Windows). Esta asignación reduce el almacenamiento disponible para otros usos y puede ser significativa, especialmente en sistemas con mucha RAM.
  • Latencia en el acceso a la memoria. Los tiempos de acceso a los datos almacenados en la memoria virtual (es decir, en el disco) son significativamente mayores que los de los datos en la RAM física. Esto puede generar problemas de latencia para aplicaciones que requieren acceso a memoria de alta velocidad, lo que afecta el rendimiento de tareas urgentes.
  • Gestión de memoria compleja. La memoria virtual requiere mantener la tabla de páginas, manejar fallas de página y decidir qué páginas entrar y salir. Todo esto añade complejidad a las tareas de gestión de memoria del sistema operativo y consume recursos del sistema.
  • Fragmentación. Con el tiempo, el archivo de intercambio o el espacio de intercambio pueden fragmentarse, como cualquier del sistema de archivos, lo que puede degradar el rendimiento ya que el sistema tiene que buscar diferentes partes del disco para leer o escribir una sola página de memoria.
  • Preocupaciones de seguridad. La memoria virtual configurada incorrectamente puede provocar vulnerabilidades de seguridad, como la filtración de información confidencial entre aplicaciones o al disco. Es fundamental garantizar que la memoria intercambiada se administre y desinfecte adecuadamente.

Algoritmos utilizados para gestionar la memoria virtual

Varias algoritmos se emplean para administrar la memoria virtual, cada uno con su estrategia única para optimizar el uso de los recursos de la memoria física. Entre ellos, el primero en entrar, el primero en salir (FIFO) y el menos utilizado recientemente (LRU) se destacan por sus distintos enfoques para el reemplazo de páginas, que es un aspecto crítico de la gestión de la memoria virtual.

FIFO

Primero en entrar, primero en salir (FIFO) es un algoritmo fundamental de reemplazo de páginas en el que las páginas se intercambian dentro y fuera de la memoria física en función de su hora de llegada. En FIFO, la página más antigua, es decir, la que se cargó primero en la memoria, es la primera en ser desalojada cuando se requiere espacio para páginas nuevas. Este método funciona de manera muy similar a una cola, priorizando las páginas en el orden en que fueron introducidas.

Si bien la simplicidad y la sobrecarga mínima de FIFO lo hacen atractivo, no tiene en cuenta la frecuencia o la actualidad de los accesos a la página, lo que puede provocar un uso de memoria subóptimo. Esto es evidente en situaciones como la anomalía de Belady, donde agregar más marcos de página podría, paradójicamente, aumentar el número de errores de página, lo que pone de relieve una ineficiencia fundamental en la estrategia FIFO.

LRU

Las menos utilizadas recientemente (LRU) priorizan las páginas según su historial de acceso, centrándose específicamente en la página que se ha utilizado menos recientemente para su reemplazo. Este método se basa en la suposición de que es probable que las páginas a las que se ha accedido recientemente vuelvan a ser necesarias pronto.

La implementación de LRU implica rastrear la hora del último acceso a cada página o mantener un registro de las páginas en orden de acceso. Esta complejidad adicional puede justificarse por la aproximación más efectiva de LRU al reemplazo óptimo de páginas, que tiene como objetivo minimizar los errores de página y mejorar el rendimiento manteniendo en la memoria las páginas utilizadas con frecuencia. A pesar de su mayor sobrecarga en comparación con FIFO, LRU es ampliamente considerado por su gestión más dinámica y eficiente de la memoria virtual.

OPT

Si bien no se puede implementar en la práctica, el reemplazo óptimo de páginas (OPT) sirve como punto de referencia teórico para evaluar la eficiencia de los algoritmos de reemplazo de páginas. OPT opera según el principio de desalojar la página que no será necesaria durante mucho tiempo en el futuro. Debido a que requiere previsión de solicitudes futuras, OPT se utiliza en entornos académicos y teóricos para medir el límite superior del rendimiento del algoritmo de reemplazo de páginas. Su utilidad radica en la comparación, ya que ayuda a los desarrolladores a comprender las posibles ganancias de eficiencia de los algoritmos del mundo real en relación con este estándar idealizado.


Anastasia
Spasojevic
Anastazija es una escritora de contenido experimentada con conocimiento y pasión por cloud informática, tecnología de la información y seguridad en línea. En phoenixNAP, se centra en responder preguntas candentes sobre cómo garantizar la solidez y seguridad de los datos para todos los participantes en el panorama digital.